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無聲的寓鬼屋
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【寓:取自宅】【鬼:因為冥禕乃是來自於鬼屋】【屋:無意】
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【吾命】審判騎士案簿錄之不成立的罪名-3

 放下手上的檔案,改拿起剛到手的檔案夾,裡面放的不是整理過的文件,而是堅石的訪談手札記錄。
 
「沒有收獲!經過那場大火,要他們回想,大多數都只記得火災,不記得有沒有見過那對父子。」將整壺茶喝完的堅石,放下茶壺拖來椅子在辦公桌前坐下。
 
時機太差了,那晚的大火,引起城東區民眾的注意,甚至還有城西區的人跑去看。厚厚的手札眼看將要翻完,一份入城盤查記錄映入眼簾。
 
「啊!那是我跟城門守衛要來的,我和烈火快問完半座城,發現沒有人認得那對父子,這種情況不合理,就算他們是無家可歸的遊民好了,也不該連遊民都不認得他們,或多或少曾經照過面,所以推測他們可能是從城外進來的。」
 
堅石這麼說的確合理,那對父子極有可能是外地人。父子——
 
在盤查記錄上找尋與那對父子符合的記載。有了!尤金.卡依特和菲力克斯.卡依特,二十六歲父親帶著四歲孩子。
 
「找到了嗎?」
 
「應該是這筆沒錯,年齡相仿,髮色也相同。」為了預防不可預期的事件發生,外地人入城都會做外觀記錄以及——
 
「他們到這兒的目的是什麼?」
 
「尋親!」華特家族,以布料買賣起家的家族,雖說不是極富但也屬於富有人家了。
 
「華特家族!我記得他們是土生土長的葉芽城人,沒有族人遷移到其他地方生活。」
 
聞言,我頭微抬,視線飄向他,「你怎麼知道?」
 
堅石一愣,臉上流露出尷尬,「他們家有兩位千金,在城裡也是小有名氣,所以……」
 
聽到這,我忍不住搖頭,將視線拉回到手札,「你跟暴風兩人收斂點!我不想那天得在審判所審判你們。」暴風騎士風流的形象是眾所皆知,可堅石騎士的形象是固執,真不知道他硬是要跟暴風比什麼!
 
「要審也得先審太陽!他才誇張。」堅石的喃喃自語聲傳來,我以餘光掃過,他立刻安靜。
 
「去華特家問看看。」將入城盤查記錄遞給堅石,並交待工作。原以為會很樂意去的人,收下記錄冊卻沒有動作。「怎麼了?」
 
「我去問過了。」堅石將手靠上桌面,手指頭敲起自己的頭。
 
「然後?」
 
「上至總管、下至門房,他們都說沒有見過。」
 
「你動作挺快的。」
 
堅石心虛的笑了兩聲,可他這話引起我的注意。一般來說,即使偽造入城訪問,但為了避免被暗地裡的巡城騎士發現訪談說謊,說什麼都會前往所說地點晃過,而這是各國各城心照不宣的事情,且依照入城時間來看,卡依特父子應該去過了才對,門房卻說沒看過!
 
「堅石,再去一次,這次一定要問到。」以嚴肅的語氣命令。
 
感覺到有一對紅眼直盯住我,沒有理會,繼續將某人亂到不行的手札往下翻。
 
「總有一天我會神經錯亂。」喃喃自語的嗓音從前方飄來。
 
「放心,要錯亂早亂了,不會等到這時,而且你無需其他表現,只要……」忍住笑意,平淡的話還沒說完就聽見堅石自行說出。
 
「耐住性子跟他們耗上。」堅石沒好氣的口吻讓我不再壓抑自己的情緒,任由嘴角自行上揚。
 
「堅石騎士,加油。」一句加油打氣的話讓堅石站起,搖頭轉身就要離開。
 
「我走了。」道別後,走出我的辦公室。
 
見狀,我將注意力全集中在手札上,沒想到……
 
「對了,小卡依特現在交由刃金在照顧,聽說他在試著想從小鬼的口上問到消息。」猛然將頭探進來的堅石說出這話,一說完立刻溜走。
 
刃金!
 
剎那間有種烏雲遮日的感覺。去抓人還是不抓?
 
下意識瞥了眼攤開的手札,在許多文字中有幾個字引起我的注意,將那張紙抽出,摺好收進懷裡,走出辦公室,找人詢問去。
 
 
透過窗戶,看到抱著小孩的刃金,心中冒出不好的預感,他的表情……太冷靜了。
 
走到門邊,請祭司姊妹將刃金喚過來。只見祭司姊妹走到刃金的身旁講了一、兩句,刃金將懷裡的小孩交她,向我走來。
 
……
 
狀況非常不好!雖然刃金騎士的形像是毒舌,但毒舌的對象可不包含小孩。有孩子能照顧、可以玩,刃金說什麼都不會放手的。
 
「怎麼了?」刃金面色凝重的看著我。
 
想了一下,還是開口:「想試著詢問他們父子那天的經過。」雖然小卡依特才四歲,或許連話都無法表達清楚,但只要他能記得一點點,那些都是寶貴的線索。
 
刃金將房門帶上,靠著門板發出深嘆,「他沒有辦法回答你任何問題。」
 
我沒有進一步追問,靜靜等待他後續的話。
 
「我花了很多時間試著想跟他溝通,或許他不是很了解當時發生的狀況,可是親眼目睹父親被刺殺的衝擊太大,他不只受到驚嚇,還遺忘了當天的記憶。」
 
「因為無法負荷嗎?」聽著刃金的說明,我輕聲說出推測:「也對,依照傷口位置推測,死者先被人從正面毆打,之後強忍疼痛抱起孩子逃跑,可是兇手沒有因此放過他,反而是持刀從他的背後連刺。」
 
說到這,刃金再次發出嘆息,「這一刺,等於是他親眼目睹了一切。」
 
依照正常抱孩子跑步的姿勢來看,小卡伊特也成為正視兇手的人。這麼一來,小卡伊特有可能從為兇手下一個目標!
 
「審判,我知道你想找到兇手,如果你想從他的身上著手……」刃金嚴肅的注視著我,眼底下是戒備與不允許。
 
與刃金對峙了一會,視線再次透過窗戶瞧向室內。「我知道了。我再去找別的方法。」不能傷害那孩子,就得去傷害另一個孩子!唉——還是別讓刃金知道了。
 
交待刃金多留意小卡依特的狀況後,我轉往另一個地方,受災戶的暫時收留中心。
 
 
喧囂不斷的室內是孩子們的嘻鬧聲,與大人們的憂心不同,房子被燒、被拆孩子們不在意,也幫不上忙,原本就是鄰居的孩子們在室內玩耍,可當有人發現我到達後,嘻笑聲逐漸消失,孩子們紛紛往大孩子們的身邊挨去。
 
快速瞧過孩子們,在角落裡發現我想找的人,提腳走去,直到他的面前停止並蹲下。
 
埋首抱膝的動作,讓人只能見到他那小小的身軀,散發出他這年紀不該有的憂傷氣息。注視著他,我不知道現在問他這些事情是對還是不對,可是為了命案,又不得不問。
 
「康奈爾。」先試著輕喚,這孩子在火災裡失去的不只是那幢房子,連同他的家人也因為火災喪生了,只有他在最後一刻被太陽救出來。
 
「可以幫我一個忙嗎?」很殘忍的方式,但我已無其他辦法了。
 
康奈爾沉默了好一會,直到我再次喚他,他才緩緩抬頭看向我。
 
「你看看這張畫,對裡面的人有沒有印象?」取出畫師所繪的卡依特父子畫像,在康奈爾的面前攤開,留意他的反應。「還記不記得?就……那天的白天。」微頓了一下,婉轉的提醒。
 
康奈爾凝視畫像好一會後,他終於開口回話了。
 
「有。我和爸爸有看到他們……在橋邊。」
 
聽到康奈爾的回答,頓時心中緊張的心情鬆懈許多,還好他願意回應我。
 
「然後呢?有說到話嗎?」從堅石的手札看來,有人看到林家父子和卡依特父子有互動、交談,希望那天的對話,能透露出什麼。
 
「他們跟爸爸問路。」
 
「問路?他們要去哪?」
 
「……華特。」
 
華特!華特家!「他們還有說什麼呢?比如有說從哪裡來,要去華特家做什麼?要找誰嗎?」
 
或許是我一連問了太多個問題吧,康奈爾將臉埋進雙膝裡。唉……果然太為難這孩子了。
 
不再強求他回答我,伸手撫摸過他的頭,準備起身,細微的聲音飄出來。
 
「那個爸爸說要去找弟弟的媽媽,弟弟的爸爸也在火災死掉了嗎?」
 
媽媽!那孩子的母親嗎?心中受到震撼。然而康奈爾的反問讓我愣住,該怎麼回答呢?
 
「他的爸爸現在跟你的爸爸媽媽都回到光明神的身邊接受仁慈光輝的洗滌。」雖然我是審判騎士,但在這當下,我無法說出嚴厲的光明神此類的話,只能盜用太陽會用的說法。
 
康奈爾沒有抬頭,卻從口袋裡掏出一個小木偶,「給弟弟,我答應要給他的。……真好他還有媽媽可以陪他。」
 
幾塊小木塊組合成的小木偶,臉上畫著笑容,可不知為何我覺得那笑容帶著悲傷,想哭卻不能哭。
 
「你不自己拿給他嗎?」
 
康奈爾搖頭,不再回答我了。
 
忍下心中的感傷,收下小木偶,「我會拿給他的,如果你想看他,跟聖騎士說一聲就好。」
 
察覺到小木偶被我收走後,康奈爾將手縮回,維持原本的姿勢,不再有反應了。
 
之後我將小木偶交給小卡依特,並根據所有可追查的線索確定卡依特父子來到葉芽城的原因。
 
尤金.卡依特是為了找回妻子,故帶著幼兒來到葉芽城,可惜到達妻子的家門外卻不得而入,甚至被當成找碴的流漢浪驅趕,討不回被強迫帶走的妻子也見不到面,最後客死異鄉,留下獨子。
 
讓人懊惱的是,我們找不到殺害尤金的兇手,所有的線索都隨著火災付之一炬,在自責的當下,我決定證明菲力克斯.卡依特的確是溫妮.華特的孩子。溫妮,華特家的二小姐並非如華特家族對外宣稱的未婚。因為瞧不起尤金的背景,華特家不承認倆人的婚姻,甚至在得知當年私奔小倆口的下落後,把人強行帶走。
 
透過卡伊特家鄉村人的指證,以及溫妮本人的自白,華特家族不能拒絕承認菲力克斯的存在,當我瞧見溫妮緊抱著菲力克斯,以及用無聲的脣語向我道謝時,那謝意,我沒臉收下,因為我無法找到殺害她丈夫的兇手,只能做到讓被拆散的母子倆團聚,以彌補這份失職。
 
至於火災一案,經過暴風的調查與寒冰瀕臨崩潰邊緣的寒氣逼使下,夏洛餐館老闆終於承認是他動了手腳,餐館內的某些香料並非是以正常管道取得,甚至還有列為皇族御用品,因為被偷讓這事有曝光的可能,所以他才想說一不做二不休,讓廚房失火,毀滅證據,卻沒料到小偷上門一事,打亂他的計劃,引起燒街大火。
 
水落石出的結果最高興的莫過於教皇,原本要由聖殿負責支出的兩幢房子重建費用找到賠償人了。
 
於是兩起案件一件結案,另一件成為懸案,直到六年後,塵封已久的案子再次運轉,其代價……更大了……
 
 


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